The Flamin´Groovies: Una Auténtica Banda de Culto

Cuando tu tienda de discos favorita (Escridiscos de Callao) elige la portada del Supersnazz como imagen de sus bolsas, donde tanto melómano lleva con delicadeza sus vinilos recién adquiridos… Ver en la calle la famosa bolsa del Supersnazz es (más bien era) un guiño para los iniciados. El propietario era uno de los nuestros.

The Flamin´ Groovies proceden de un grupo anterior llamado The Chosen Few y en principio fueron un quinteto formado por Cyril Jordan (guitarra y voz), Roy Loney (guitarra y voz), George Alexander (bajo, armónica y voz), Tim Lynch (guitarra, armónica y voz) y Danny Mihm (batería). Surgieron en San Francisco en el año 1965 como un grupo guitarrero con gusto por el garaje e influido por la oleada de grupos británicos de la época. Su primer EP, Sneakers consiguió un más que aceptable nivel de ventas a nivel underground, lo que generó unas expectativas que llevaron a Epic a publicar en 1969 su primer álbum, Supersnazz.

Supersnazz, el disco de los Groovies que dispuso de mayor promoción, sin embargo no alcanzó los objetivos que se había fijado la discográfica, y supuso un relativo fracaso económico que llevó a la banda a un nuevo cambio de compañía. Supersnazz, fuera de esto, es un disco excepcional, donde se proyecta la parte más rockera de la banda. Destacan canciones como Rockin´Pneumonia & the Boogie Woogie Flu, un clásico de Huey “Piano” Smith, Around The Corner o Bam Balam, entre otras. Aquí se aprecia ya la simbiosis entre Jordan y su querencia por la música británica y el Loney más rockanrrolero.

Sus dos discos siguientes fueron lanzados por Kama Sutra, los más rockeros si cabe, Flamingo (1970) y Teenage Head (1971). 1971 fue un año clave para la banda, ya que Roy Loney, líder fundador del grupo con Jordan, abandonó la formación y fue sustituido por Chris Wilson. Desde este momento,  Cyril y Chris tomaron los mandos y se abandonaron al powerpop más exclusivo, melódico y guitarrero a la vez. Se convirtieron en una banda diferente a la de su primera época, menos rockeros, y quizá más sofisticados, sin perder un gramo de calidad por el camino.

Muestra de ello fueron los tres pedazo de discos que sacaron para Sire Records a partir de 1976, ya en su adorada Inglaterra. Shake Some Action (76) fue su mayor éxito y donde se prolongó la colaboración iniciada con Dave Edmunds en sus singles para UA en los primeros 70. Edmunds, una auténtica gloria británica, reconocídisimo guitarrista y productor con cimas en su carrera como los nunca bien ponderados Rockpile se complementó a la perfección con la banda en un disco con joyas como Shake Some Action, You Tore Me Down o Teenage Confidential.

En 1978 salió Now, también producido por Dave Edmunds y con joyas como Between The Lines, Take Me Back o Don´t Put Me On o versionazas como Feel A Whole Lot Better, Blue Turns To Grey o la mismísima There´s A Place. Guitarrazos y estupendas melodías se mezclan con voces perfectamente ensambladas en busca de la canción perfecta. En 1979 concluyeron su etapa con Sire con Jumpin´in the Night, una estupenda colección de canciones, entre las que destacan, además de la que da título al disco, Next One Crying o Yes I Am, y versiones como Please Please Me, Werevolves of London o Absolutely Free Marie.

Con el comienzo de la década de los 80, los Flamin´Groovies se dedicaron a sacar varios recopilatorios y se embarcaron en numerosas giras, como la que les trajo por Madrid en 1986, donde dieron un memorable concierto en la sala Astoria, al que tuve el privilegio de asistir, botando sin parar en las primeras filas. De la formación original, se mantuvieron en esta década Cyril Jordan y George Alexander, acompañados siempre por excelentes músicos. En 1987 publicaron One Night Stand, testimonio de su última gran gira antes de la separación en 1992. En su concierto de Barcelona llegaron a actuar ante 70.000 personas totalmente entregadas a la banda.

Ya en 2004 reaparecieron en el Azkena Rock y en 2010 colaboraron en el disco de Chris Wilson, Love Over Money. Últimamente, en 2013, realizaron una mini gira por Australia, en la que se reunieron Jordan, Wilson y Alexander, invitados por los estupendísimos Hoodoo Gurus. Un año más tarde, suspendieron algunos conciertos de su gira española, incluido Madrid, por una inoportuna gripe, creo que de Jordan. A mi me pilló ya con las entradas en la mano…..

No obstante, hace apenas un año, afortunadamente se les pudo volver a ver en nuestro país en una gira que incluyó un energético concierto en la sala El Sol de Madrid, cuyo repertorio, que incluyó joyas inéditas en directo, había calificado el propio Cyril como “de ensueño”.

En resumen, los Flamin´ Groovies son una banda, que por merecimientos, debería tener un reconocimiento masivo, ejemplo de ello son las palabras de Mick Jagger reconociendo la derrota de los Stones frente a los Groovies al escuchar Teenage Head y hablando de la reinterpretación del blues. No obstante, es una banda absolutamente reverenciada por sus admiradores y cuenta con un público absolutamente fiel que les sigue a lo largo de los años.

En apenas unas semanas tendremos una nueva oportunidad de verlos en directo en nuestro país. No os los perdáis!

11 de abril. Alicante. Sala Stereo
12 de abril. Valencia. Loco Club.
14 de abril. Madrid. Sala Caracol.
15 de abril. Gijón. Gijón Sound Festival.
16 de abril. Donostia. Intxaurrondo K.E

DISCOGRAFÍA BÁSICA (1969-1993)

1969: Supersnazz

1970: Flamingo

1971: Teenage Head

1976: Shake some action

1978: Now

1979: Jumpin´in the night

1987: One night stand

1993: Rock Juice

EP´s

Sneakers (1968)

Grease (1973)

More Grease (1974)

Gold Star Tapes (1984)

Rockfield Sessions

I´ll have…a buck of brains (1965)

15 CANCIONES

Pagan Rachel

Way over my head

Between the lines

Have you seen my baby?

You tore me down

Teenage confidential

Rockin’ Pneumonia & The Boogie Woogie Flu

It won´t be wrong

I saw her

Yesterday´s numbers

Comin´after me

She´s falling apart

A shot of Rythm´n Blues

A part from that

Around the corner

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